Огни Святого Эльма – душа, превратившаяся в искры

Сказания

Природа способна поражать нас не только своей силой, но и настоящими чудесами, одно из которых – огни Святого Эльма. Народам, живущим на побережье, многим морякам это явление было знакомо ещё с древних времён. Какие только истории не рассказывали о странном свечении, появляющемся в холодную погоду в воздухе или вокруг парусов корабля.

Но если у одних мореплавателей огни Святого Эльма считались добрым знаком, то иные путешественники считали их предвестниками неудач и даже смерти. У каждого народа, занимавшегося мореходством, были свои истории об этом явлении. Но почему странное свечение было названо именно так – в честь Святого Эльма? Что о них рассказывается в преданиях? И каково научное объяснение этого природного чуда?

Что это?

Начать свой рассказ я хочу с визуального знакомства с этим таинственным явлением. Огни Святого Эльма напоминают светящиеся пучки или кисточки. Возникают они чаще всего на вершинах острых и высоких предметов (например, башни, шпили, мачты кораблей). Нередко это сияние наблюдали и на растениях (на верхушках деревьев), антеннах самолётов, пропеллерах. Образуются огни в те моменты, когда поблизости бушует гроза, при приближающемся шторме, в зимнее время – перед скорой метелью.

В письменных источниках ещё с древних времён зафиксированы истории об огнях Святого Эльма. Свечение могло быть самым разным – от пламени, что “танцевало” на вершинах мачт до настоящих искрящихся фейерверков. Конечно, оставить без внимания это “чудо” люди не могли. Но, не зная о природе происхождения этого явления, народ придумывал собственное объяснение. Чаще всего появление огней Святого Эльма связывали с деятельностью духов.

«Огни Святого Эльма». Иллюстрация XIX века из книги «Naturwunder Im Reiche der Luft» доктора В.Ф.М.Циммермана, около 1860 года
«Огни Святого Эльма». Иллюстрация XIX века из книги «Naturwunder Im Reiche der Luft» доктора В.Ф.М.Циммермана, около 1860 года

Предания об огнях Святого Эльма

Легенды рассказывают, что своё название огни получили от церкви Святого Эльма (Эразма) в Италии. Этот святой считался покровителем моряков. Загадочное свечение появлялось на шпиле и кресте церкви Святого Эльма. Интересно, что на православных церквях голубоватое свечение не появляется. Вероятно, причина кроется в особенностях формы купола и золотом покрытии.

Как правило, появление огней Святого Эльма воспринималось как добрый знак. Моряки верили, что именно так их покровитель предвещает успешное возвращение в родную гавань. Поскольку свечение часто появлялось, когда шторм уже был позади, огни Святого Эльма действительно служили добрым предзнаменованием, замечая свечение на мачтах кораблей, мореплаватели знали – это Святой Эльм даёт им знак о прошедшей буре, а значит, можно без боязни продолжать путь.

Огни Святого Эльма чаще всего возникают на вершинах острых и высоких предметов, как, например, мачты кораблей / mysticsciences.com
Огни Святого Эльма чаще всего возникают на вершинах острых и высоких предметов, как, например, мачты кораблей / mysticsciences.com

Душа, ставшая искрами

До наших дней сохранилось средневековое предание. Согласно ему, некогда Эльм был простым моряком, который часто отправлялся в дальние морские походы. Однажды корабль Эльма попал в сильный шторм. Несмотря на все усилия команды, судно не удалось спастись.

Погиб и Эльм, однако его душа превратилась в сверкающие огоньки, которыми он предупреждает своих товарищей о близкой опасности или прошедшей грозе. Часто благодаря помощи Эльма мореплаватели могут избежать опасных мест в океане, наблюдая за мерцающими огнями. В стихотворении Н.Гумилёва «Капитаны» также упоминаются огни Святого Эльма как добрый знак:

“Ни риф, ни мель ему не встретятся,

Но, знак печалей и напастей,

Огни Святого Эльма светятся,

Усеяв борт его и снасти”.

Мастерская Лукаса Кранаха Старшего «Святой Эразм (Эльм)», 1526 год Местонахождение: Государственная галерея, Ашаффенбург, Германия
Мастерская Лукаса Кранаха Старшего «Святой Эразм (Эльм)», 1526 год
Местонахождение: Государственная галерея, Ашаффенбург, Германия

Не менее лирическое описание встречается в песне «Летучий голландец»:

“Каждый день, отправляясь в плаванье,

По морям сквозь ветра и бури,

Я мечтаю о тихой гавани,

Где б мои корабли уснули.

И о пристани в синих сумерках,

Где огни угольками рдеют,

Где не верят тому, что умер я,

Где все время ждут меня

И надеются”.

Моряки считали эти огоньки символом удачи и успешного путешествия. Правда, имеется незначительное число сказаний, где огни Святого Эльма описываются как предвестники бури.

Их появление действительно связано с избыточным количеством наэлектризованных частиц в воздухе. Огни Святого Эльма и правда могли предупреждать о близкой грозе. Если неопытный капитан поворачивал судно в неправильном направлении, оно вполне могло оказаться в самом сердце шторма.

Огни Святого Эльма говорят о близкой грозе / fiveplus.org.ua
Огни Святого Эльма говорят о близкой грозе / fiveplus.org.ua

Как появляются огни Святого Эльма?

Появление огней Святого Эльма вполне объяснимо с точки зрения физики. При приближении грозы в воздухе находится масса наэлектризованных частиц. Они не видны человеческому глазу, но возле острых высоких предметов концентрация таких частичек возрастает, а вместе с тем растёт и напряжение в них. Именно поэтому моряки замечают свечение на шпилях католических церквей или на верхушках мачт кораблей. Немало интересных заметок о природе этого явления оставил учёный Бенджамин Франклин, создавший молниеотвод.

Интересно, что увидеть огни Святого Эльма можно не везде. В средней полосе они встречаются крайне редко. Для создания определённых атмосферных условий высота должна заметно снижаться, то есть облака должны находиться ниже привычного нам уровня.

Подобными особенностями отличаются районы Альп или Пиренеев. В этих местах при возникновении ураганных ветров тучи практически прижимаются к земле, из-за чего электрические разряды буквально наполняют собой воздух. Такие условия – идеальны для возникновения огней Святого Эльма.

Идеальны условия для возникновения огней святого Эльма в Пиренеях, где при ураганных ветрах тучи практически прижимаются к земле / © Etienne Valois / flickr.com
Идеальны условия для возникновения огней святого Эльма в Пиренеях, где при ураганных ветрах тучи практически прижимаются к земле / © Etienne Valois / flickr.com

И в наши дни американские фермеры любят рассказывать истории, как перед грозой у коров начинают светиться рога. Описание огней святого Эльма присутствует и в трудах Чарльза Дарвина, во многих художественных произведениях о морских приключениях. Несмотря на то, что это явление вполне объяснимо современной наукой, люди не перестают романтизировать его – уж очень красивыми и эффектными могут быть огни Святого Эльма.

На обложке: Огни святого Эльма на мачтах яхты / yachtrussia.com

МУСАГЕТ
Добавить комментарий