Кошка как наивысшая награда – «пушистый» культ японцев?

Традиции народов

О том, что кошка была священным животным в Древнем Египте, знают все. Но известно ли вам, что с не меньшим почтением к пушистым мурлыкам относились в Стране восходящего солнца? В Японии традиции почитания кошек появились значительно позже, нежели у египтян, поскольку и самих кошек на островах не было.

Но со временем кошки заняли почётное место в японской культуре. И сегодня здесь можно увидеть массу игрушек, статуэток и украшений в виде «усатых-полосатых». Но как же милые питомцы удостоились чести стать особыми животными Японии? И какую роль они сыграли в культуре японцев?

Ценные животные

Стоит признать, что кошек любят практически во всех азиатских странах. Да что говорить – сегодня пушистые красавицы покорили весь мир! Однако и в прежние времена, когда в средневековой Европе котов считали соратниками дьявола и несли прочую чушь, азиаты с почтением относились к этим животным. Они стали неоценимыми помощниками в борьбе с грызунами и охране зерновых запасов. В современной Японии кошек нередко называют «золотыми», и это неслучайно – прежде животные эти имели немалую ценность, причём многие из них отличаются золотистым окрасом.

На протяжении нескольких веков кошки в Японии были большой редкостью. Их, как правило, селили в монастырях, а позволить себе завести такого питомца могли лишь очень состоятельные люди, например, влиятельные придворные или сам император. Аристократы нередко выходили на прогулку с кошками, ведя их на золочёных поводках, украшенных драгоценными камнями. Неудивительно, что вскоре кошки в Японии стали отождествляться с богатством, успехом и счастьем. Тот, у кого есть кошка, ни в чём не испытывает нужды, причём обретает ласкового друга.

На протяжении нескольких веков кошки в Японии были большой редкостью / © Staffan Hamnäs / flickr.com
На протяжении нескольких веков кошки в Японии были большой редкостью / © Staffan Hamnäs / flickr.com

Демоны и символ счастья

Впрочем, однозначным отношение японцев к кошкам нельзя назвать. «Культ» мурлык несколько пошатнулся в Средние века. В ту пору кошек начали сравнивать с демоническими силами, в преданиях стали появляться кошачьи духи с раздвоенными хвостами, которые отличались коварством и хитростью. Говорили, что такие существа могут нести зло и болезни. В итоге подобные истории породили моду на купирование кошачьих хвостов. Но, к счастью, это поветрие вскоре прошло, и кошки снова стали почитаемы японским народом.

В пору расцвета традиционной японской культуры кошек стали называть животными счастья / lady-dog.ru
В пору расцвета традиционной японской культуры кошек стали называть животными счастья / lady-dog.ru

В пору расцвета традиционной японской культуры кошек стали называть животными счастья. И это неудивительно – приобрести её мог далеко не каждый, однако отличившиеся воины и придворные могли получить кошку в подарок от самого императора.  Это было равноценно получению высочайшей награды или шпаги, инкрустированной драгоценными камнями в странах Европы. Согласитесь, получение кошки от правителя – это проявление высшей милости, и конечно, одаренный был по-настоящему счастлив от такого отношения. Вот так между кошками и счастьем был поставлен знак равенства.

Манэки-нэко

К началу прошлого века кошки уже прочно вошли в японскую культуру. Одним из самых популярных вариантов образа стали статуэтки «приглашающей» или «манящей» кошки. К слову, её и сегодня можно увидеть возле домов, в магазинах и даже офисах Японии. По-японски такая кошечка называется «манэки-нэко». И в наши дни японцы верят, что такая статуэтка способна подарить радость дому и «приманить» удачу. Кстати, важное значение играет лапка, которая поднята у кошки. Если левая – она манит клиентов, если же правая – то притягивает богатство. Впрочем, многие предпочитают не «мелочиться» и ставят в помещениях манэки-нэко с двумя поднятыми лапками.

Иногда шею манэки-нэко украшает монетка, подвешенная на верёвочке. Интересно, что с этим атрибутом даже связана известная японская легенда. Предание рассказывает, что у одного состоятельного человека жил кот. По соседству с вельможей проживал бедняк, который, несмотря на скудость своих доходов, порой приносил коту рыбу и подкармливал мурлыку. Но однажды бедняк заболел. Он был уверен, что умрёт, ведь денег на лечение у него не было. И тогда кот украл несколько монет у своего хозяина, после чего принёс их заболевшему соседу. Тот вылечился, а кот стал отождествляться с удачей и добрыми вестями.

Манэки-нэко приносит здоровье, удачу, богатство и привлекает радость в дом / wallhere.com
Манэки-нэко приносит здоровье, удачу, богатство и привлекает радость в дом / wallhere.com

Кот-спаситель

Как появился культ манэки-нэко, сказать сложно. Одна из легенд связывает его с храмом Готокудзи. Он располагается в окрестностях Токио, причём нередко называют его Храмом Манящих Котов. Как гласит предание, в начале XVII века настоятель храма приютил бездомного кота. Как оказалось, зверь этот принёс удачу святому месту. Однажды во время сильной грозы князь Ии Наотака оказался неподалёку от Готокудзи.

Спрятавшись под деревом, он собирался переждать ненастье, но внезапно перед князем появился кот, который поднял лапку, словно приглашая в храм. Едва Ии Наотака сделал  несколько шагов вслед за животным, как в дерево, под которым он только что стоял, ударила молния. За своё спасение князь решил отблагодарить удивительного кота и выделил храму немалые деньги на восстановление. С той поры, если верить легенде, и стали популярны фигурки манящего кота, которые сулят удачу.

Храм Готокудзи, с которым связана легенда о манэки-нэко / world-traveling.ru
Храм Готокудзи, с которым связана легенда о манэки-нэко / world-traveling.ru

В заключение своего рассказа хочу заметить, что кошки и в прежние времена, и сегодня играют важную роль в культуре Страны восходящего солнца. Их часто можно увидеть на рисунках японских мастеров, статуэтки кошек встречаются практически повсеместно. Японцы продолжают с почтением относиться к пушистым зверькам, которые приносят в дом тепло, уют и радость. Присмотритесь к своей кошке – быть может, она манит вас, чтобы провести по пути удачи и жизненного успеха?

На обложке: Манэки-нэко / flectone.ru

МУСАГЕТ
Добавить комментарий